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chez Actes Sud

Collection(s) : Lettres anglo-américaines

Paru le | Broché 1019 pages

Grand format Livre broché
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traduit de l'anglais (Etats-Unis) par Gérard Meudal


Philippe Guazzo (Le Comptoir des mots)

Les 4 vies d'Archibald Ferguson : explorant le champ des possibles de son personnage à travers l'histoire américaine des années 50 et 60, Paul auster nous embarque dans le tourbillon de la vie, faite de choix, d'accidents, de hasards et, peut être, finalement, de fatalité ?
LE GRAND RETOUR DE PAUL AUSTER AU MIEUX DE SA FORME !!!

Chronique Page des libraires, rédigée par Florence Reyre Librairie Gibert Joseph (Paris 13e)

C’est un tour de force, le rêve d’imaginer ce que serait une vie si quelques événements en modifiaient le cours. Donc quatre vies de Ferguson. À chaque fois le même, les mêmes parents, les mêmes origines. La famille de Ferguson a immigré en Amérique au début du xxe siècle. Pauvreté et optimisme pour commencer, violence et âpreté ont suivi. La rencontre des parents de Ferguson et la naissance de leur seul enfant nous font entrer dans le corps du roman. Ensuite, les chapitres se déploient avec différentes péripéties, les parents s’aiment ou divorcent, la famille se transforme, riche ou modeste. Une cousine devient une amie, un oncle un beau-père. On se retrouve dans un kaléidoscope littéraire, l’image de base est toujours la même mais le prisme la déforme en la colorant de diverses et chatoyantes façons. L’histoire se déploie dans toute l’effervescence des années 1960-1970, de la guerre du Vietnam. On peut chercher les points communs des Ferguson. C’est un passionné de littérature. Dès son plus jeune âge, il veut écrire, il est doué et bon élève, sportif, très proche de sa mère, plutôt sympathique. On pourrait choisir de suivre un Ferguson d’un bout à l’autre du livre et d’aller jusqu’au bout de son histoire ou bien simplement se laisser porter par le texte, passer de l’un à l’autre, se demander quelques secondes si ce personnage a le même rôle que dans le chapitre précédent. Tous ces Ferguson, quelque soit leur destin, écrivent. Il y a la merveilleuse histoire d’une paire de chaussures écrite par un très jeune Ferguson, les poèmes traduits par un Ferguson étudiant, amoureux de la littérature française, les critiques de cinéma d’un Ferguson cinéphile, les articles du Ferguson journaliste sportif et encore écolier, les mille et unes production de quatre Ferguson finalement réduit à un. En faisant abstraction des différents destins, on mesure que tout le livre nous raconte la formation d’un écrivain. Cela fait des années que Paul Auster écrit des romans, qu’il varie la forme et le style de son écriture. Il y a d’excellents livres, d’autres moins réussis, de très gros, comme celui-ci, d’autres très brefs, mais jamais, me semble-t-il, il ne nous a laissé nous approcher à ce point de ses secrets de fabrication. On comprend que pour lui un écrivain doit s’imprégner du génie de ses prédécesseurs, la liste des lectures indispensables est vertigineuse, les expériences littéraires multiples, il croit à l’apprentissage laborieux, au travail obstiné jusqu’à obtenir la phrase équilibrée. Il nous livre des traductions de poèmes français dont il cherche à transmettre le rythme. C’est en quittant New York tant aimé pour Paris que l’apprenti devient écrivain et que ce livre prodigieux prendra naissance.

À en croire la légende familiale, le grand-père nommé Isaac Reznikoff quitta un jour à pied sa ville natale de Minsk avec cent roubles cousus dans la doublure de sa veste, passa Varsovie puis Berlin, atteignit Hambourg et s'embarqua sur l'Impératrice de Chine qui franchit l'Atlantique en essuyant plusieurs tempêtes, puis jeta l'ancre dans le port de New York au tout premier jour du XXe siècle. À Ellis Island, par une de ces bifurcations du destin chères à l'auteur, le nouvel arrivant fut rebaptisé Ferguson. Dès lors, en quatre variations biographiques qui se conjuguent, Paul Auster décline les parcours des quatre possibilités du petit-fils de l'immigrant. Quatre trajectoires pour un seul personnage, quatre répliques de Ferguson qui traversent d'un même mouvement l'histoire américaine des fifties et des sixties. Quatre contemporains de Paul Auster lui-même, dont le « maître de Brooklyn » arpente les existences avec l'irrésistible plaisir de raconter qui fait de lui l'un des plus fameux romanciers de notre temps.
Isaac Reznikoff, devenu Ferguson en posant le pied à Ellis Island, incarne toutes les figures du destin proposées à l'individu par le monde et l'Amérique des années 1950, de l'enfance à l'âge adulte. Prix du livre étranger France Inter-JDD 2018. ©Electre 2019
Format : Broché
Nb de pages : 1019 pages
Poids : 1186 g
Dimensions : 15cm X 24cm
Date de parution :
ISBN : 2-7609-1307-4
EAN : 9782330090517

Du même auteur : Paul Auster