A Polytechnique
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A Polytechnique

X 1901
enquête sur une promotion de polytechniciens de la Belle Epoque aux Trente Glorieuses

de

chez Flammarion

Collection(s) : Histoire

Paru le | Broché 437 pages

Tout public

Grand format Livre broché
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préface d'Antoine Compagnon


En cette année 1901, la première du siècle qui s'ouvre, ils sont cent quatre-vingts reçus au concours d'entrée à l'École polytechnique. Tous des hommes, personne n'imaginant encore qu'il puisse en être autrement. Tous conscients d'entrer dans l'une des écoles les plus prestigieuses de France, celle qui forme l'élite de la nation et appartient aux grands mythes du pays. Entre eux, ils s'appellent les « X 1901 ». Une brillante carrière au service de l'État, notamment dans l'armée, les attend. Mais les temps ont changé, et beaucoup vont emprunter d'autres voies. Qui sont ces jeunes gens ? Qu'ont-ils accompli ?

Dans un ouvrage mené comme une enquête, Hervé Joly retrace l'histoire de chacun d'entre eux. De leurs origines sociales à l'entrée à l'École, des rudes années de formation à l'ensemble de leur parcours, il les suit pas à pas dans leurs réussites ou leurs échecs. Si aucun ne figure parmi les célébrités de Polytechnique, nombreux sont ceux qui ont atteint les plus hauts sommets du pouvoir. Quelques-uns ont connu des carrières plus chaotiques, voire médiocres. Certains sont morts au champ d'honneur de la Grande Guerre. De la débâcle à la déportation, ils ne seront pas épargnés par la Seconde Guerre mondiale. « Un titre d'État acquis à 20 ans et sur lequel une vie entière se sera parfois échafaudée », note Antoine Compagnon dans la préface. Un destin qui repose tout entier entre les mains de ces jeunes élèves dont les itinéraires de vie offrent ici une autre histoire de la France, de la Belle Époque aux Trente Glorieuses.
Les biographies des 180 polytechniciens de la promotion 1901 du concours d'entrée à l'Ecole polytechnique. L'auteur retrace la vie de chacun de ces hommes, de leurs origines sociales à l'ensemble de leur carrière, en passant par leurs années de formation. Certains ont atteint les plus hauts sommets du pouvoir, d'autres sont morts sur le champ de bataille ou en déportation. ©Electre 2021

Pierre D. le 20/02/2021

Les X, ces inconnus

J'ai connu ce livre par les critiques que j'en ai lues. Il est très bien documenté et les analyses sont poussées très loin. Il met bien en évidence que derrière l'apparence d'homogénéité d'une promotion de jeunes gens ayant réussi le même concours très exigeant, encadrés par une même discipline rigoureuse pendant 2 ans on trouve un déroulement de carrières et de vie en société très diversifiées. On en ressort avec l'impression que, finalement, les X sont des gens comme les autres. Un petit regret par rapport à ce que laissaient penser les critiques (et c'est pour cela que je m'arrête à la note "4") : je m'attendais à trouver, à partir de l'analyse des vies des 180 élèves des éléments sur l'histoire de la société française au début du siècle, un peu comme on peut en trouver dans 209 rue Saint Maur, à partir de l'histoire des habitants d'un même immeuble. , mais ce n'est pas le cas. Le style est par ailleurs agréable, le livre se lit bien.

Format : Broché
Nb de pages : 437 pages
Poids : 552 g
Dimensions : 16cm X 24cm
Date de parution :
ISBN : 978-2-08-151210-8
EAN : 9782081512108

Du même auteur : Hervé Joly