Automobile club d'Egypte
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Automobile club d'Egypte

de

chez Actes Sud

Paru le | Broché 512 pages

Grand format Livre broché
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traduit de l'arabe (Egypte) par Gilles Gauthier


Mme Cécile Juignet (Librairie Atout-Livre)

A la fin des années 1940 en Egypte, l’Automobile Club est l’institution incontournable de la haute société égyptienne, dirigée d’une main de fer par des anglais conquérants. Pour le jeune roi Fouad 1er c’est un lieu de pouvoir et de débauche. Le système semble bien organisé, inattaquable… Mais après plus de cinquante ans d’occupation anglaise, c’est une jeune génération d’égyptiens dont Alaa El Aswany dessine avec humour et tendresse les portraits. L’Automobile Club sera pour lui la scène d’une remise en question des valeurs de la royauté : ce sont des serviteurs, des étudiants, qui vont s’opposer à l’influence britannique…

Engagé et implacable, Alaa El Aswany dépeint un monde qui change et qui chamboule les destins de chacun. Une maîtrise parfaite, un roman qui se lit comme un conte.

En cette fin des années 1940, sous les pales des ventilateurs de l'Automobile Club du Caire, l'Égypte des pachas et des monarques flirte avec aristocrates et diplomates de tout poil, pour peu qu'ils soient européens. Régulièrement, Sa Majesté le roi honore de son éminente présence la table de poker. Extravagance, magnificence et décadence qui s'arrêtent aux portes des salons lambrissés. Dans les communs, une armada de serveurs et d'employés venus de Haute-Égypte et de Nubie s'escriment à satisfaire les exigences de l'inflexible El-Kwo, le chambellan du roi. L'esclave du monarque est aussi le chef suprême des employés de tous les palais royaux, qui régente dans ses moindres détails leur misérable existence et se délecte à professer l'an de la soumission.

Parmi ses « sujets » : Abdelaziz Hamam, descendant d'une puissante famille ruinée, venu au Caire dans l'espoir d'assurer
l'éducation de sa progéniture. À suivre les chemins contrastés qu'empruntent ses enfants, on découvre les derniers soubresauts
de l'Égypte pré-nassérienne : morgue des classes dominantes, dénuement extrême des laissés-pour-compte, éveil du sentiment
nationaliste. De toute part l'édifice se lézarde, et dans le microcosme de l'Automobile Qub, où le visage noir charbon d'un domestique ajoute une touche d'élégance au décorum, frémissent les temps futurs et l'explosion révolutionnaire qui va embraser le pays.

Engagé et humaniste comme jamais, Alaa El Aswany renoue ici avec les récits populaires et hauts en couleur de l'irrésistible Immeuble Yacoubian et désigne inlassablement la seule voie juste pour son pays : une démocratie égyptienne à construire.
A la fin des années 1940, l'histoire d'un club huppé et élitiste et de son majordome sadique, un ancien valet de chambre du roi Farouk, illustre la complexité des rapports entre dominants et dominés. ©Electre 2020
Format : Broché
Nb de pages : 512 pages
Poids : 630 g
Dimensions : 15cm X 24cm
Date de parution :
ISBN : 978-2-330-02744-5
EAN : 9782330027445

Du même auteur : Alaa el- Aswany