Ce qu'est l'homme
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Ce qu'est l'homme

de

chez Albin Michel

Collection(s) : Grandes traductions , Romans étrangers

Paru le | Broché 546 pages

Grand format Livre broché
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traduit de l'anglais par Etienne Gomez


Chronique Page des libraires, rédigée par François Reynaud Librairie des Cordeliers (Romans-sur-Isère)

Prenons Balazs par exemple. Ce n’est pas exactement une lumière. Plutôt le type dont on a besoin lorsqu’on cherche un exécutant obéissant et costaud. Au début, il ne sait pas ce qu’il va foutre là-bas, à Londres, à des milliers de kilomètres de la salle de sport où il travaille à Budapest. Il y va parce qu’on le paie pour ça et parce qu’il a besoin d’argent, comme tout le monde. Quand il apprendra le but de sa mission, ça ne changera pas grand-chose. Il restera avec cette même impression d’étrangeté, de ne pas être à sa place, égaré dans une Europe et une époque abîmées par la marchandisation des rapports humains (même si lui-même ne l’exprimera jamais comme ça). Ce sentiment d’étrangeté, on va le retrouver chez les neuf hommes qui composent ce roman. Neuf existences éparpillées ici ou là sur le vieux continent, portées loin de chez elles par leurs envies, leur travail et des ambitions de natures et d’honnêtetés diverses. Que ce soit ce jeune Lillois en quête de divertissements sexuels sous le soleil méditerranéen, ce journaliste d’un tabloïd danois en route vers Malaga pour détruire la carrière d’un ministre entretenant une liaison avec une femme mariée ou ce promoteur immobilier anglais prêt à bétonner un joli pré alpin histoire de faire fructifier en euros une superbe vue sur la vallée qui lui fait face, ces messieurs ne cherchent pas à gagner la sympathie du lecteur. Le cynisme leur va comme un gant et ils se promènent, ainsi vêtus, d’aéroports en ronds-points saturés, traversant des paysages tristement exploités par d’autres ambitieux passés par-là avant eux. La Costa del Sol n’est qu’une interminable usine à fabriquer de l’huile d’olive et les montagnes alpines ne semblent plus qu’une irréelle représentation d’elles-mêmes, « inoffensives et décoratives ». Ils sont misérables et ne le savent pas. Ou disons qu’ils mettent du temps à le comprendre. Il leur faut prendre en âge pour accepter l’idée qu’ils ont vécu comme des imposteurs, que leur égoïsme les a épuisés, lessivés. Par quel miracle pourtant se surprend-on à les aimer un peu, ces types-là, avec leurs peurs et leurs faiblesses ? C’est parce qu’un écrivain est là, qui les observe et nous les rend en quelques pages enfin accessibles. Quel tour de force que ce roman de David Szalay, tout de même ! Ausculter en un même livre la gente masculine et la société moderne occidentale, comme Michel Houellebecq avait su si bien le faire une vingtaine d’années plus tôt. Parvenir à nous faire hurler de rire en racontant des histoires d’une mélancolie douloureuse, comprendre aussi bien la psyché d’un adolescent de 17 ans qui découvre le sentiment amoureux que celle d’un homme de 73 ans comptant les jours qui lui restent, se mettre dans la peau d’un sexagénaire britannique ruiné après être passé par celle d’un jeune Hongrois au cœur guimauve et au coup de poing facile. Cette aisance impressionne et l’on referme ce livre ébloui avant de noter le nom étrange de son auteur sur un carnet pour ne pas l’oublier : Szalay !

Ce qu'est l'homme

Neuf hommes, âgés de 17 à 73 ans, tous à une étape différente de leur vie et dispersés aux quatre coins de l'Europe, essayent de comprendre ce que signifie être vivant. Tels sont les personnages mis en scène par David Szalay à la façon d'un arc de cercle chronologique illustrant les âges de la vie. En juxtaposant ces existences singulières au cours d'une seule et même année, il montre les hommes tels qu'ils sont : tantôt incapables d'exprimer leurs émotions, provocateurs ou méprisables, tantôt hilarants, touchants, riches d'envies et de désirs face au temps qui passe. Et le paysage qu'il nous invite à explorer, multiple et kaléidoscopique, apparaît alors au fil des pages dans sa plus troublante évidence : il déroule le roman de notre vie.

Avec ce livre, finaliste du Man Booker Prize, le jeune auteur britannique offre un portrait saisissant des hommes du XXIe siècle et réussit, en disséquant ainsi la masculinité d'aujourd'hui, à dépeindre avec force le désarroi et l'inquiétude qui habitent l'Europe moderne.
Un roman en neuf parties dressant le portrait d'hommes âgés de 17 à 73 ans. Chaque chapitre se concentre sur une étape différente de la vie de ces personnages qui, au-delà de leurs différences, ont pour point commun d'être loin de chez eux. De Prague à Chypre, en passant par l'Italie, ils s'interrogent sur leurs désirs, leurs émotions et le sens de la vie. ©Electre 2021
Format : Broché
Nb de pages : 546 pages
Poids : 585 g
Dimensions : 14cm X 21cm
Date de parution :
ISBN : 978-2-226-39628-0
EAN : 9782226396280

Du même auteur : David Szalay