Footlights. Suivi de L'univers des Feux de la rampe
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L'univers des Feux de la rampe

de

chez Seuil

Paru le | Broché 254 pages

Grand format Livre broché
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traduit de l'anglais par Marie-Mathilde Burdeau


Chronique Page des libraires, rédigée par Bertrand Morizur Librairie L’Arbre du voyageur (Paris 5e)

À l’origine du film mythique Les Feux de la rampe (1952), il existe une novella, Footlights, écrite par le même Charles Chaplin. La parution de ce roman court, demeuré inédit jusqu’à présent, nous éclaire sur son travail d’écriture, son humanité et sa poésie parfois fantasque. Footlights est la genèse de ce qui deviendra Limelight, mais des passages disparaîtront dans le scénario final et de nombreux éléments, comme des idées de gags griffonnées à la hâte, viendront s’y ajouter. L’intérêt de cet ouvrage repose sur le travail de recherche mené par David Robinson, critique et historien du cinéma, qui accompagne Footlights d’un appareil critique très complet, ainsi que de chapitres consacrés à l’histoire du comédien-réalisateur comme à celle du théâtre. La famille Chaplin lui a ouvert ses archives, lui permettant de dévoiler les coulisses du tournage et l’intimité de l’artiste. De Limelight, on ne retient souvent que la rencontre au sommet de deux comédiens de vaudeville vieillissants, puisque Buster Keaton y occupe un rôle important. Robinson revient bien entendu sur cette participation d’une grande portée symbolique, mais il évoque également les clowns, jongleurs et autres artistes qui inspirèrent Chaplin dans l’écriture du scénario. Rappelons que Limelight raconte la touchante relation entre deux êtres marqués par le destin : une jeune danseuse talentueuse au parcours semé d’embûches, Terry, est sauvée par une ancienne gloire du music-hall devenue alcoolique, interprétée par Charles Chaplin lui-même. Soucieux de précision, Robinson consacre d’ailleurs un chapitre aux « ballets de Leicester Square ». Footlights, suivi de L’Univers des Feux de la rampe, constitue un document exceptionnel et richement illustré sur la scène londonienne du xixe siècle et du début du xxe siècle.

Footlights, resté dans des cartons pendant soixante ans, est le seul
roman jamais écrit par Chaplin. En cela, il est déjà exceptionnel. Mais la
plume de Chaplin l'est tout autant : vivante, très personnelle, oscillant
d'un registre familier à une grande poésie, elle sert à raconter ce qui
deviendra la trame des Feux de la rampe, le dernier film américain
de Chaplin. On y rencontre donc pour la première fois Calvero, clown
alcoolique délaissé du public, qui sauve une jeune ballerine du suicide.
Chaplin a mis beaucoup de lui dans ce personnage, alors qu'il est lui-même
au crépuscule de sa carrière, accusé d'activités anti-américaines
et bientôt exilé en Europe.

La publication de Footlights a été rendue possible grâce à David
Robinson, critique de cinéma, historien, qui a travaillé avec la famille de
Chaplin. Il enrichit sa présentation d'un appareil critique passionnant
qui situe le roman à la fois dans l'époque, dans la filmographie de
Chaplin, mais aussi dans son histoire intime. L'aventure commence en
1916 lorsque Chaplin rencontre Nijinski, et se poursuit dans le quartier
de Soho à Londres, avec ses théâtres et ses habitants. On y découvre
l'ambiance féérique des ballets de l'Empire et de l'Alhambra, les
théâtres de Leicester Square.
"Footlights" est le seul roman écrit par Chaplin. Il sert de trame aux Feux de la rampe. Avec une écriture très personnelle, l'auteur raconte l'histoire de Calvero, un clown alcoolique qui sauve une jeune ballerine du suicide. D. Robinson, biographe de Chaplin, situe le roman dans l'époque et dans la filmographie du cinéaste. ©Electre 2021
Format : Broché
Nb de pages : 254 pages
Poids : 1020 g
Dimensions : 21cm X 25cm
Date de parution :
ISBN : 978-2-02-118981-0
EAN : 9782021189810

Du même auteur : Charles Chaplin