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Jean-Henri Fabre, l'inimitable observateur : biographie

De Henri Gourdin chez le Pommier

Broché 272 pages
Paru le 02/11/2022
21,00
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Jean-Henri Fabre l'inimitable observateur

Sur la D 911, à 15 kilomètres au nord du viaduc de Millau et à 40 kilomètres au sud du musée Soulages de Rodez, un village : Saint-Léon. Dans l'une de ses maisonnettes, le 21 décembre 1823, naquit Jean-Henri Fabre, le célèbre entomologiste, l'instituteur par excellence de la IIIe République, le scientifique préféré des poètes, le poète préféré des scientifiques.

À l'occasion de son bicentenaire, cette nouvelle biographie revient sur son long parcours et le compare aux carrières de Pasteur et Darwin, deux contemporains capitaux. Si Fabre ne fut pas le chercheur irréprochable campé par ses premiers biographes, ses faiblesses, notamment son opposition à l'évolutionnisme, n'enlèvent rien à sa passion communicative de l'insecte en particulier, de la nature plus généralement.

Son énergie, son indépendance de pensée et d'opinion, son mépris des honneurs, sa sobriété, sa simplicité, sa vie frugale au pied du Ventoux, sa générosité, sa tendresse pour les enfants, ses qualités de pédagogue, son opposition farouche au « progrès hostile à la nature, qui en déforme la beauté »... à toutes ces qualités, Henri Gourdin rend justice. Ressuscitant un Fabre familier et attachant, il narre avec verve, anecdotes et textes à l'appui, la vie de « l'inimitable observateur » (Charles Darwin).

Biographie

Henri Gourdin est l'auteur d'une biographie de Jean-Jacques Audubon, Du temps où les pingouins étaient nombreux..., parue aux Éditions du Pommier, où il a également préfacé, dans la collection « Les Pionniers de l'écologie », Scènes de la nature (2021) et Vies d'oiseaux (2022) du même Audubon, ainsi qu'un choix de textes extraits des Souvenirs entomologiques de Fabre.

Préface de Vincent Albouy, entomologiste, auteur naturaliste et président d'honneur de l'Office pour les insectes et leur environnement (OPIE).

Jean-Henri Fabre, l'inimitable observateur de Henri Gourdin chez le Pommier