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Joseph Anton : une autobiographie

De Salman Rushdie chez Plon

Broché 734 pages
Paru le 20/09/2012
24,00

Le 14 février 1989, le jour de la Saint-Valentin, Salman Rushdie reçut un coup de téléphone d'un journaliste de la BBC : il avait été «condamné à mort» par l'Ayatollah Khomeiny.

C'était la première fois qu'il entendait le mot «fatwa». Son crime ? Avoir écrit Les Versets sataniques, un roman accusé d'être «contre l'Islam, le Prophète et le Coran». Ainsi commence l'extraordinaire histoire d'un écrivain obligé de devenir un clandestin, changeant sans cesse de domicile, sous la surveillance permanente d'une équipe de protection policière armée. Quand on lui demande de se choisir un pseudonyme à destination de la police, il songe aux écrivains qu'il aime et essaie des combinaisons de leurs noms ; puis l'idée lui vient : Conrad et Tchekhov - Joseph Anton.

Comment un écrivain et sa famille traversent-ils neuf années sous une menace de meurtre perpétuelle ? Comment continuer à écrire ? À vivre des histoires d'amour ? Quels effets le désespoir a-t-il sur sa pensée et son action, comment et pourquoi flanche-t-il et comment apprend-il à se relever et à se battre ? Telle est l'histoire que Salman Rushdie raconte pour la première fois à travers ces remarquables mémoires - l'histoire d'une des plus importantes batailles pour la liberté d'expression de notre époque. Il dit ici les réalités parfois cruelles, parfois comiques d'un quotidien sous surveillance armée, et les liens très forts qu'il tisse avec ses protecteurs ; il dit aussi sa lutte pour gagner le soutien et la compréhension des gouvernements, des chefs des services de renseignements, des éditeurs, des journalistes et de ses collègues écrivains ; il dit encore son combat acharné pour retrouver sa liberté.

C'est un livre d'une franchise et d'une honnêteté exceptionnelles, saisissant, provocant, émouvant, et d'une importance vitale. Car l'histoire de Salman Rushdie n'est que le premier acte d'un drame qui continue de se dérouler chaque jour quelque part dans le monde.

Conseils des libraires

Vous voulez lire un livre captivant ? Plein de tension, d’émotions, de rebondissements, de trahisons ? En voici un. Non pas un polar, mais une autobiographie, celle d’un des écrivains les plus célèbres du monde, Salman Rushdie, surtout connu pour ses Versets sataniques. L’histoire est racontée dans le détail par le principal intéressé. Rushdie raconte tout avec une infinie précision : les noms des personnes, les lieux, les heures, les émotions, les hésitations. Le choc, d’abord, de cette fatwa prononcée le même jour que l’enterrement de son ami l’écrivain Bruce Chatwin. Commence alors la fuite perpétuelle, la recherche de lieux isolés, protégés, secrets. Rushdie vivant est un échec au terrorisme d’État et au despotisme. Car Rushdie, laïc, est de culture musulmane. Nulle volonté de parjure chez lui, mais une simple attitude ludique et critique de la religiosité. Il y a tant à dire sur ce livre crucial pour la liberté d’expression ; mais le plus simple est encore d’exercer la vôtre, de liberté, en le lisant. D’urgence.

Joseph Anton de Salman Rushdie chez Plon
Indisponible