L'origine des autres
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L'origine des autres

conférence Charles Eliot Norton, 2016

de

chez Bourgois

Paru le | Broché 91 pages

Grand format Livre broché
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avant-propos de Ta-Nehisi Coates | traduit de l'anglais (Etats-Unis) par Christine Laferrière


Chronique Page des libraires, rédigée par Aurélie Janssens Librairie Page et Plume (Limoges)

Dans cet ouvrage, le prix Nobel de littérature rassemble six conférences qu’elle a données à Harvard dans le cadre des Norton Lectures. Du nom de Charles Eliot Norton, homme de lettres américain, dont une chaire à Harvard porte le nom, ces conférences ont pour but d’amener un homme, une femme, de lettres, du monde des arts, à s’exprimer sur le sujet de son choix. Toni Morrison a toujours mis son talent et par la suite sa notoriété au service d’une cause qu’elle a vécu dans sa chair, la lutte contre le racisme. Un sujet toujours délicat, toujours d’actualité, aux États-Unis, bien entendu, mais dans le reste du monde aussi, où l’on assiste à une résurgence de mouvements nationalistes à caractère raciste. L’Autre n’a jamais été autant au cœur du débat, n’a jamais autant passionné les foules, exacerbé les convictions des deux côtés. Qu’il soit perçu comme une menace ou que l’on se batte pour lui reconnaître les droits auquel tout humain est sensé prétendre, l’Autre est-il un autre que soi ? Toni Morrison revient tout d’abord sur les questions de l’altérité puisqu’il fut une période, pas si lointaine, où des scientifiques voulaient classer les êtres humains par leurs caractéristiques dont la principale, la plus « visible » était la couleur de la peau. Une sorte d’échelle de valeurs, dont certains êtres humains se retrouvaient même exclus, avec des questions comme « cette tribu, cette race peut-elle être considérée comme humaine ? ». Néanmoins, Toni Morrison rappelle que ces questions n’appartiennent pas à l’Histoire, elle resurgissent encore, régulièrement. Selon elle, on ne naît pas raciste, sexiste. « Puisque personne ne naît raciste et qu’il n’existe pas de prédisposition fœtale au sexisme, on apprend à fabriquer l’Autre non par des conférences ou par une instruction mais par l’exemple. » Quel exemple ? Le discours véhiculé par la sphère proche, la famille, mais aussi les médias aujourd’hui ou encore la littérature, est important pour comprendre l’origine du racisme. Elle puise alors toute une foule d’exemples, dans la littérature américaine essentiellement, pour montrer les clichés, les discours véhiculés autour de l’Autre, du « noir », du « nègre » et la littérature sudiste en regorge ! Elle s’appuie aussi sur ses propres romans qui n’ont jamais cessé de dénoncer le traitement fait aux noirs aux États-Unis, ce racisme du plus ordinaire au plus violent. Ces conférences sont introduites par une brillante préface d’un jeune auteur qui reprend le flambeau de cette « colère noire », ce combat de chaque instant : Ta-Nehisi Coates. Si la relève est assurée du côté des combattants, on aimerait que le combat cesse, faute d’ennemis à convaincre, et que l’on accepte enfin que l’Autre n’est autre que soi. En attendant, Toni Morrison continue de nous donner avec talent, intelligence et générosité les armes pour combattre la haine et l’intolérance. Un bref ouvrage tout simplement indispensable.

L'origine des autres

Dans cette série de six conférences prononcées à l'université de Harvard en 2016, Toni Morrison analyse les arguments du racisme afin d'établir et d'entretenir la domination d'une seule catégorie d'individus. Des récits d'esclaves à l'évocation des lynchages et des récentes violences policières, l'auteur démontre que la « définition de l'inhumain » censée justifier le sadisme de « l'asservisseur » ne saurait en vérité s'appliquer qu'à celui-ci. Mais si la couleur a été utilisée pour ainsi nier l'individualité de l'« Autre », nombre d'auteurs, tels Faulkner ou Hemingway, l'ont aussi largement entretenue, voire exploitée. En cette période marquée par la mondialisation et d'importants mouvements de population, souvent perçus comme des menaces, le combat de l'écrivain contre cette « obsession de la couleur » pourrait enfin nous permettre de nous avouer que l'étranger n'est, après tout, qu'une partie non reconnue de nous-mêmes.

Par la finesse de ses analyses historiques, psychologiques et littéraires, Toni Morrison déploie toute l'élégance de son pouvoir de conviction, prouvant aussi que rien de ce qui est humain ne lui est étranger.
Textes de conférences sur la littérature de l'appartenance données à Harvard. La romancière s'interroge sur la place du racisme dans l'histoire des Etats-Unis, la construction de l'autre dans la littérature, le rôle de la couleur de peau dans la description d'un personnage ou dans la construction d'une intrigue littéraire, etc. ©Electre 2020
Format : Broché
Nb de pages : 91 pages
Poids : 106 g
Dimensions : 12cm X 20cm
Date de parution :
ISBN : 978-2-267-03069-3
EAN : 9782267030693

Du même auteur : Toni Morrison