La neuvième heure
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La neuvième heure

de

chez Quai Voltaire

Paru le | Broché 282 pages

Grand format Livre broché
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traduit de l'anglais (Etats-Unis) par Cécile Arnaud


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Un superbe récit, généreux et plein d'empathie, c'est beau et émouvant, et la plume de l'auteure décrit des grands portraits de femmes: des forces de la vie.

Chronique Page des libraires, rédigée par Nathalie Iris Librairie Mots en marge (la garenne-Colombes)

PRIX FEMINA ÉTRANGER 2018

Quartier irlandais de Brooklyn, début du siècle dernier. Annie, enceinte, découvre son mari mort en rentrant chez elle. Elle est recueillie dans le couvent voisin où elle accouche d’une petite Sally et y devient lavandière. Sally vit donc son enfance parmi les sœurs. Adolescente, la jeune fille se destine naturellement à prendre le voile et part étudier la théologie. Mais en quittant le couvent, elle découvre qu’il existe « un autre monde » qui pourrait l’attirer bien davantage. Le roman est porté par une écriture fine, précise, travaillée, et le prix Femina étranger qui vient de lui être attribué est très largement mérité.

La neuvième heure

« Il y a tant de manières de lire ce beau roman : comme une tragédie grecque, un récit faulknérien, un conte gothique à la Flannery O'Connor, ou comme un roman irlandais dans la tradition d'Anne Enright ou de Colm Tóibín dont les phrases brûlent sur la page. Mais c'est aussi une histoire d'amour. »
Lily King, The Washington Post.

« Alice McDermott a pris le risque d'écrire sur les bonnes soeurs, et ça en valait très largement la peine. »
Mary Gordon, The New York Times.

La neuvième heure

Jim agite doucement la main en refermant la porte derrière sa femme Annie qu'il a envoyée faire des courses. Il enroule alors soigneusement son pardessus dans le sens de la longueur et le pose au pied de cette même porte. À son retour, c'est un miracle si Annie ne fait pas sauter la maison entière en craquant une allumette dans l'appartement rempli de gaz.

Les chevilles enflées après une journée à faire l'aumône, soeur Saint-Sauveur prend la relève des pompiers auprès de la jeune femme enceinte et des voisins sinistrés de ce petit immeuble de Brooklyn. La nouvelle du suicide étant déjà parue dans le journal, elle échouera à faire enterrer Jim dans le cimetière catholique, mais c'est très vite toute la congrégation qui se mobilise : on trouve un emploi pour Annie à la blanchisserie du couvent où sa fille Sally grandit sous l'oeil bienveillant de soeur Illuminata, tandis que soeur Jeanne lui enseigne sa vision optimiste de la foi. Et quand cette enfant de couvent croira avoir la vocation, c'est l'austère soeur Lucy qui la mettra à l'épreuve en l'emmenant dans sa tournée au chevet des malades.

« Si j'étais Dieu, avait coutume de dire soeur Saint-Sauveur, je ferais les choses autrement. » À défaut de l'être, les Petites Soeurs soignantes des Pauvres Malades, chacune avec son histoire et ses secrets, sont l'âme d'un quartier qui est le véritable protagoniste du roman d'Alice McDermott.
A Brooklyn, Jim, qui vient d'être licencié, se suicide au gaz après avoir envoyé Annie, son épouse enceinte, faire des courses. Après l'explosion de l'immeuble, cette dernière trouve du réconfort auprès de soeur Saint-Sauveur. Elle lui trouve une place de blanchisseuse au couvent, la pousse à sortir avec ses amies et lui permet de reprendre goût à la vie. Prix Femina étranger 2018. ©Electre 2019
Format : Broché
Nb de pages : 282 pages
Poids : 400 g
Dimensions : 14cm X 22cm
Date de parution :
ISBN : 978-2-7103-8564-6
EAN : 9782710385646

Du même auteur : Alice McDermott