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Le royaume désuni

De Jonathan Coe chez Gallimard

Collection : Du monde entier
Broché 488 pages
Paru le 10/11/2022
23,00
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Le royaume Désuni

Bienvenue à Bournville, charmante bourgade proche de Birmingham connue pour sa célèbre chocolaterie. C'est à l'occasion de la victoire de mai 1945 que nous y rencontrons la petite Mary Clarke, émerveillée par les festivités organisées autour de sa maison. Elle y croise alors le chemin d'un certain Geoffrey Lamb, fils d'un collègue de son père travaillant aussi dans l'usine de chocolat. Nous retrouvons Mary et Geoffrey en 1953, fiancés et fascinés par le couronnement de la reine Élisabeth II que leurs familles respectives regardent ensemble sur le premier poste de télévision de Bournville. Treize ans plus tard, le couple a trois fils épris de football, qui s'extasient devant le match opposant les Anglais aux Allemands lors de la Coupe du monde de 1966. Nous les verrons à leur tour grandir et tracer leurs routes au fil de l'investiture du prince de Galles, du mariage de Charles et Diana, de la mort de cette dernière, de l'arrivée de Boris Johnson en politique, pour finalement retrouver Mary lors du 75e anniversaire de la Victoire, en plein confinement.

En sept parties scandant les sept temps majeurs de l'histoire de l'Angleterre moderne, Le royaume désuni mêle brillamment les destins d'un pays dysfonctionnel, d'une irrésistible famille anglaise et d'une chocolaterie. Jonathan Coe signe ici un roman de grande ampleur dans la lignée si charming et piquante de Testament à l'anglaise et du Cœur de l'Angleterre.

Conseils des libraires

On retrouve avec plaisir tout le talent de Jonathan Coe, qui sait comme personne nous raconter l'histoire récente du Royaume Uni à travers une saga familiale, aussi attachante que passionnante. L'émotion est plus vive ici, car ce livre-là est aussi un hommage à sa mère, décédée pendant le premier confinement. Le personnage très réussi de Mary Lamb saura vous séduire et toute sa petite famille aussi, qui va traverser la fin de la guerre, le couronnement d'Elisabeth, le mariage de Charles et Diana, la mort de Lady D... Avec des pages très drôles autour de l'affrontement sans merci qui fit rage dans les années 1980 au Parlement Européen, entre députés belges et français d'un côté, anglais de l'autre, autour de la définition de ce que doit être le chocolat !

Biographie

Jonathan Coe est né en 1961 à Birmingham. Il est l'un des auteurs majeurs de la littérature britannique contemporaine. On lui doit notamment Testament à l'anglaise, prix du Meilleur Livre étranger 1996, La Maison du sommeil, prix Médicis étranger 1998, Bienvenue au club, Le Cercle fermé, La vie très privée de Mr Sim, Le cœur de l'Angleterre, prix du Livre européen 2019, et Billy Wilder et moi.

Marguerite Capelle est interprète et traductrice littéraire de l'anglais. Elle a notamment traduit pour les Éditions Gallimard Un bref instant de splendeur d'Ocean Vuong, Eau douce d'Akwaeke Emezi, Chère Ijeawele de Chimamanda Ngozi Adichie et Billy Wilder et moi de Jonathan Coe.

Le royaume désuni de Jonathan Coe chez Gallimard