Les collines d'eucalyptus
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Les collines d'eucalyptus

de

chez Sabine Wespieser éditeur

Paru le | Broché 779 pages

Grand format Livre broché
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traduit du vietnamien par Phuong Dan Tran


Chronique Page des libraires, rédigée par Coline Hugel Librairie La Colline aux Livres (Bergerac)

Rappelez-vous dans son précédent livre Sanctuaire du cœur (Le Livre de Poche, 2013), Duong Thu Huong racontait l’histoire de Thanh, beau jeune homme promis à un bel avenir, qui fugue une nuit avec l’argent de ses parents en compagnie du fils du poète du village. Après de très nombreuses péripéties, on retrouvait Thanh à Nha Trang, station balnéaire branchée où il vivait comme « homme de compagnie » – autrement dit, comme gigolo – d’une dame du double de son âge. C’était un des chemins possibles, une des vies éventuelles. Dans Les Collines d’eucalyptus, une autre alternative se présente. Quand l’histoire commence, Thanh est en prison depuis quelque temps. On ne sait pas encore ce qui l’y a conduit, on découvre seulement avec lui l’horreur de la vie dans ce lieu de non-vie. Nous sommes à la fin des années 1980, et pourtant on a l’impression d’être à un autre siècle... Les journées sont rythmées par les arrivées de nourriture (qui ne nourrissent guère), les parties de cartes, les passages à tabac entre prisonniers et les exécutions. Parfois, les prisonniers sont emmenés à la corvée de bois ou aux champs. Bruits, odeurs, événements, font ressurgir les souvenirs et incitent Thanh à nous raconter son histoire. Ils s’en est passé des choses depuis qu’il s’est enfui de son village en compagnie du garçon dont il est tombé amoureux. Il a fui car il ne pouvait plus cacher son homosexualité à sa famille et qu’il ne voulait pas lui faire honte. Manipulateur, voleur, menteur, Phu Vuong se révèle impossible à vivre au quotidien, et la vie à deux que Thanh rêvait idyllique devient très rapidement un cauchemar. C’est à ce moment-là qu’il fait la connaissance du beau Tiên Lai... Avec une grande intelligence et un talent incroyable, Duong Thu Huong montre un Viêt Nam bien loin de celui des cartes postales, un Viêt Nam gangrené par son histoire communiste, un Viêt Nam de haines et d’amours. Quand on lui demande pourquoi elle écrit, Duong Thu Huong répond un bref, et néanmoins lourd de sous-entendus : « Pour me sauver ». Quand on sait par quelles épreuves elle est passée, on comprend. Investie dans la lutte pour la démocratie et la liberté dans ce pays communiste qu’est encore le Viêt Nam, elle a largement subi les attaques du gouvernement, allant même jusqu’à passer plusieurs mois en prison. « La littérature est pour moi le plaisir et l’enfer. » Un plaisir puisqu’elle lui permet de se « libérer des pressions internes », de dénoncer un système dictatorial, de raconter le quotidien d’une population souvent opprimée. Un enfer car elle doit l’obliger à se replonger dans ce pays qu’elle a choisi de fuir en 2006. « Au Viêt Nam, il n’y a pas de frontière entre la littérature et la politique à cause de cet engagement nécessaire du lettré. Cela explique la grande estime dans laquelle les Vietnamiens tiennent les poètes et les écrivains. Le pouvoir les craint pour cette même raison » explique Phan Huy Duong, traducteur pour les éditions Philippe Picquier. « Ma lutte est ma vie », termine Duong Thu Huong. Tout est dit.

Les collines d'eucalyptus. Derrière les barreaux de sa prison, Thanh contemple
les derniers lambeaux de brume sur la paroi rocheuse qui lui tient désormais lieu
d'horizon. Il a été condamné aux travaux forcés.

Parce que ce jeune homme sans histoire, excellent élève et fils modèle, a découvert
très tôt son homosexualité et qu'il lui a paru insurmontable de l'avouer à ses parents,
son destin a basculé. Comment il est tombé sous la coupe d'un mauvais garçon avec
qui il a fui sa ville natale et comment il s'est retrouvé piégé, c'est le fatal et poignant
engrenage que Duong Thu Huong met en scène.

Thanh est désespérément seul pour cette descente dans les cercles de son enfer
intime. Il ne peut confier à personne les affres de sa relation avec son compagnon qui, en
parfait manipulateur, joue de l'attirance physique qu'il exerce pour vivre à ses crochets.
Honteux de sa faiblesse et de sa lâcheté, Thanh se garde bien de demander conseil à
Tiên Lai, l'homme mûr en qui il a pourtant le sentiment d'avoir rencontré un alter ego.

À Dalat, où ils végètent comme ramasseurs de balles sur des cours de tennis, Thanh
n'a pas la force d'éconduire son mauvais génie. Il s'enfuit en vain à Saigon, croyant
trouver refuge dans l'anonymat de la métropole.

Si l'issue de cette sombre liaison est bien fatale, Duong Thu Huong écrit pourtant
un roman de la rédemption. Son jeune héros, dont les tribulations lui donnent la
matière d'une vertigineuse plongée dans le Vietnam de la fin des années 80, ne finira
pas au bagne.

Les Collines d'eucalyptus est une somptueuse variation sur le thème du retour de
l'enfant prodigue, un roman éclairé par la compassion et l'intelligence humaine qu'un
écrivain au sommet de son talent témoigne à ses personnages.
La descente aux enfers de Thanh, un jeune homme sans histoire, homosexuel tombé sous la coupe d'un mauvais garçon, avec qui il a fui sa famille et sa ville natale. Manipulé par son compagnon, ne pouvant se confier à personne, le jeune homme est condamné aux travaux forcés. ©Electre 2019
Format : Broché
Nb de pages : 779 pages
Poids : 832 g
Dimensions : 14cm X 19cm
Date de parution :
ISBN : 978-2-84805-158-1
EAN : 9782848051581

Du même auteur : Thu Huong Duong