Little Louis
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Little Louis

de

chez Mot et le reste

Collection(s) : Littératures

Paru le | Broché 237 pages

Grand format Livre broché
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Nouvelle-Orléans, 31 décembre 1912. Tandis que fusent les traditionnels pétards du Nouvel An, Louis Armstrong, onze ans, tire des coups de feu en l'air avec un vieux pistolet chipé chez lui. Immédiatement arrêté, il est placé dans une institution pénitentiaire pour enfants noirs des rues. Pour le garçon qui travaille depuis l'âge de cinq ans afin d'aider sa mère, cette détention s'avère une planche de salut. Il intègre la fanfare dirigée par Peter Davis, qui devient son père de substitution et décèle vite son exceptionnel talent de cornettiste. À sa sortie, l'adolescent retourne pelleter du charbon le jour et jouer le soir dans les honky tonks, bouges du quartier chaud de Storyville où le jazz s'invente, entre prostituées et voyous. Ce récit à la première personne met en scène l'enfance terrible mais trépidante et joyeuse de Little Louis jusqu'à son départ pour Chicago à vingt ans. Histoire d'un miracle, d'un sauvetage par l'art. Ou comment, dans un contexte ultra-violent de ségrégation et de misère, un enfant radieux s'apprête à défier l'ordre établi par les Blancs et à embrasser le monde.

Chez nous, c'était la nouvelle Babylone, le royaume du crime et de la dépravation à ce qu'on disait. Tout un bas monde se vautrait dans la fange. Mais en vérité, qui connaissait Storyville, à part ceux qui y vivaient ? Pas grand monde pour la bonne raison que le gratin n'y mettait guère les pieds. [...] Je n'ai jamais été malheureux dans ma ville. Nous, les gosses, on ne s'ennuyait pas. Du matin au soir, on cavalait à droite à gauche. Je crois bien n'être jamais resté en place plus d'une heure. Sauf quand j'écoutais jouer Joe Oliver. Là je ne mouftais plus. J'étais muet sidéré. Il fallait le voir souffler dans son cornet un maître. Papa Oliver m'a tant apporté. J'enregistrais mentalement ses gestes, son style, ses morceaux. Tout ce que je sais, c'est dans nos rues que je l'ai appris. La vie, ça se passe dans la rue, dans la pleine lumière ou à la lueur d'un réverbère, pas derrière les persiennes des belles demeures.
L'auteure raconte la jeunesse et les débuts de Louis Armstrong dans les rues de Storyville à La Nouvelle-Orléans, au milieu des rixes et des prostituées. Dans une Amérique ségrégationniste, elle évoque le parcours d'un petit garçon combattant et sensible, qui parvient à se faire une place et à imposer son style malgré la misère. ©Electre 2020
Format : Broché
Nb de pages : 237 pages
Poids : 314 g
Dimensions : 15cm X 21cm
Date de parution :
ISBN : 978-2-36139-207-9
EAN : 9782361392079

Du même auteur : Claire Julliard