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Richelieu

De Françoise Hildesheimer chez Flammarion

Broché 596 pages
Paru le 07/04/2021
25,00
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Richelieu

Peu d'hommes d'Étal ont eu les honneurs de la légende comme Richelieu. Il semble s'en amuser d'ailleurs, le grand manipulateur des Trois Mousquetaires, qui contemple le monde du haut de ses portraits d'apparat, comme s'il nous défiait de regarder sa vie de plus près.

Françoise Hildesheimer retrace la carrière tâtonnante qui conduisit Armand Jean du Plessis à devenir, à trente-sept ans, le lieutenant de Louis XIII. Au service de ce roi méfiant et jaloux de son pouvoir, Richelieu mit l'énergie extraordinaire qui faisait dire à Malherbe qu'en lui, quelque chose « excédait l'humanité » : jusqu'à sa mort, en 1642, il s'employa à combattre les intrigues de la Cour, à imposer l'obéissance aux Grands du royaume, à déjouer les complots, à réinventer une politique d'alliances, pour établir la gloire de Louis et faire naître la France moderne...

C'est bien un homme, pourtant, et non un héros ou un démon, que ce livre nous invite à découvrir : un homme vieilli avant l'heure, aux nerfs fragiles, que la peur de la disgrâce ne quitta jamais, tant le ministre tout-puissant se savait suspendu à la faveur, flottante, du roi ; un homme habité par le goût de l'action et le culte de la raison, mais aussi par une foi sincère. N'en déplaise aux faiseurs de légendes.

Biographie

Françoise Hildesheimer est conservateur général honoraire du Patrimoine et spécialiste de l'histoire politique et religieuse de l'Ancien Régime. Elle a notamment publié La Double Mort du roi Louis XIII (2007), Monsieur Descartes ou la Fable de la raison (2010), Rendez à César. L'Eglise et le pouvoir (2017), Une brève histoire de l'Eglise (2019).