Séquoias
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Séquoias

de

chez Seuil

Paru le | Broché 491 pages

Grand format Livre broché
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Chronique Page des libraires, rédigée par Lionel Daubigney Librairie Aux vents des mots (Gardanne)

À la mort de leur père, chasseur de baleines réputé de Nantucket, les trois frères Fleming, Mercator, Michael et Nicholas, se retrouvent orphelins, criblés de dette et en possession de la moitié d’une baleinière : le freedom. Mais de l’or a été découvert en Californie. Mercator convainc ses frères de partir sur leur bateau, à l’époque, le moyen le plus simple – le moins compliqué, plus exactement – pour rejoindre la côte Ouest. Conséquence de la ruée vers l’or : les passagers payants se battent pour embarquer sur le freedom, il n’y a plus une pioche de disponible de New York à Valparaiso. Les bateaux ne reviennent pas car les marins désertent le bord pour se joindre aux hordes de chercheurs d’or. Après six mois de mer, de grandes difficultés et un décès, leur but est en vue, San Francisco : « odeurs de vase, de crasse, d’ordures et de viande grillée, cloaque du bout du monde où les rats trottent en file indienne ». C’est le rendez-vous de tous les espoirs mais aussi de tous les truands, de tous les aventuriers de l’ancien et du nouveau monde, on y parle anglais, français, espagnol. Très vite Mercator décide de profiter d’une des richesses exceptionnelles de cette côte : les séquoias : « des géants trois fois plus grands que le plus grand des mâts de navire, si grands que leurs faîtes semblent toucher le ciel. Des troncs à l’écorce rouge, si larges que quatre hommes se donnant la main n’en feraient pas le tour. » Grâce au progrès technologique, il peut débiter ces immenses troncs dans des scieries qu’il fait construire. La demande de bois est immense, la fortune est assurée. Avec bonheur, Michel Moutot conte les débuts de l’âge d’or de la bourgeoisie américaine : pillage effréné des ressources naturelles, de la faune et de la flore, massacre des peuples autochtones.

Milieu du XIXe siècle. Les frères Fleming, trois chasseurs de baleines, natifs de l'île de Nantucket, répondent à l'appel de l'or venu de la lointaine Californie, à l'autre bout des États-Unis d'Amérique.

À bord du Freedom, le navire dont ils ont hérité à la mort de leur père, Mercator, Nicholas et Michael forment leur équipage et mettent les voiles. Au terme d'une odyssée de six mois, de New York à Valparaíso, en passant par le cap Horn, les voici en vue de la terre promise. Mais le petit village assoupi dans la baie de San Francisco est devenu une cité grouillante où quelques chanceux descendus de la Sierra les poches pleines de pépites jouent leur fortune dans les tripots, tandis que d'autres se préparent à tenter l'aventure sur leurs traces. C'est le choix que fera Michael, le cadet. Mercator, lui, comprend rapidement que, loin de se tapir seulement dans les montagnes, la fortune est en réalité sous ses pieds, quitte à abattre la forêt de séquoias géants marquant l'entrée de la Porte d'Or.

Dans ce monde nouveau au coeur du Nouveau Monde, voici le roman d'une fratrie de baleiniers héroïques devenus chercheurs d'or, prêts à tout pour assouvir leur soif de conquête et de fortune, jusqu'à une ultime aventure, en mer de Béring.
Milieu du XIXe siècle. Les frères Fleming embarquent pour la Californie, attirés par l'appel de l'or. Parvenus à San Francisco, ils découvrent que le paisible village est devenu une cité grouillante où quelques chanceux, descendus de la Sierra, jouent leur fortune dans les tripots. Michael suit leur trace, Mercator choisit de creuser la montagne. Prix Relay 2018, prix Amerigo Vespucci 2018. ©Electre 2020
Format : Broché
Nb de pages : 491 pages
Poids : 562 g
Dimensions : 15cm X 23cm
Date de parution :
ISBN : 978-2-02-138507-6
EAN : 9782021385076

Du même auteur : Michel Moutot