Un tour de France littéraire
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Un tour de France littéraire

le monde du livre à la veille de la Révolution

de

chez Gallimard

Collection(s) : NRF Essais

Paru le | Broché 392 pages

Public motivé

Grand format Livre broché
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traduit de l'anglais (Etats-Unis) par Jean-François Sené


Chronique Page des libraires, rédigée par Éric-Michel Tosolini Librairie Sauramps Cévennes (Alès)

En s’appuyant sur les riches archives d’un éditeur, la Société typographique de Neuchâtel, l’historien des Lumières retrace le parcours de cinq mois d’un commis voyageur dans les librairies du Sud de la France en 1778. Avant de se mettre en route, Jean-François Favarger, ce clerc à cheval, a fait ravauder son manteau et s’est armé d’un pistolet. Mais, surtout, il a tenu un carnet pendant tout son périple, que Robert Darnton déplie avec érudition et méthode pour notre plus grand plaisir. Toujours pragmatique et d’une grande sobriété dans ses propos, Favarger raconte autant la dimension aventureuse de ce trajet, que la vie ordinaire des libraires visités, leurs actions, leurs réflexions sur le marché et les clients, et leurs « illusions perdues ». Darnton restitue ici, avec justesse et émotion, la vie si vivante de la chaîne du livre et de son commerce à la veille de la Révolution française et nous offre aussi à cette occasion, un savoureux panorama des goûts et pratiques littéraires d’alors !

Un tour de France littéraire

Le monde du livre à la veille de la Révolution

Spécialiste des Lumières, Robert Darnton a développé une approche anthropologique par le biais de l'histoire du livre et de la lecture. Pour ce faire, il a puisé dans un fonds inédit, les archives de la Société typographique de Neufchâtel, fondée en 1769 - une correspondance de 50 000 lettres, les états des stocks, les pièces comptables, les livres de commandes qui recréent l'univers du livre, des imprimeurs, colporteurs, libraires et lecteurs pendant les vingt dernières années de l'Ancien Régime.

Or, il s'y trouve le carnet tenu au jour le jour par un commis voyageur, Jean-François Favarger, qui entreprend, pour la STN en 1778 et pendant plusieurs mois, un tour de France littéraire en rendant visite aux libraires (un quadrilatère de Pontarlier et Besançon jusqu'à Poitiers et La Rochelle puis Bordeaux. Toulouse, Montpellier et Marseille, retour par Lyon et Bourg-en-Bresse). Il prend des commandes, classe les libraires en partenaires liables ou aventuriers mauvais payeurs, affiche des valeurs calvinistes
rigoureuses (se défier d'un libraire catholique, bon bougre mais qui a trop d'enfants et conséquemment ne se concentre pas assez sur son commerce). Il négocie des traites ou des échanges d'ouvrages publiés par la STN contre d'autres succès imprimés par les libraires-éditeurs et livrés dans des balles de feuilles non reliées et mélangées avec des ouvrages édifiants et autorisés car le commerce porte sur des textes soit censurés, soit interdits puisque piratés en violation du privilège des éditeurs parisiens ; enfin, il évalue les risques des voies empruntées par les colporteurs-passeurs à la barbe des douaniers ou avec leur complicité, tant la corruption règne.

Cette chaîne du livre, depuis les entrepôts de la STN jusqu'aux mains des lecteurs, permet enfin d'évaluer ce que furent à la STN les meilleures ventes des Lumières en dehors des élites politiques et sociales : Anecdotes sur Mme la comtesse du Barry de Pisandat de Mairobert ; l'An 2440 de Mercier ; le Mémoire de Necker ; La révolution opérée par M. de Maupeou de Mouffle d'Angerville ; l'Histoire philosophique de l'abbé Raynal, loin devant La Pucelle d'Orléans de Voltaire.

Il s'agit donc ici d'un livre essentiel à la compréhension des Lumières et des origines culturelles et intellectuelles de la Révolution.
Inspectant le fonds d'archives de la Société typographique de Neufchâtel, maillon important de la chaîne de production et de distribution du livre sous l'Ancien Régime, l'historien a découvert le carnet d'un commis-voyageur qui, en 1778, entreprit pour le compte de la STN une tournée des libraires de France. Un éclairage sur le commerce du livre et la vie intellectuelle au temps des Lumières. ©Electre 2019
Format : Broché
Nb de pages : 392 pages
Poids : 400 g
Dimensions : 14cm X 23cm
Date de parution :
ISBN : 978-2-07-274492-1
EAN : 9782072744921

Du même auteur : Robert Darnton