Vercingétorix
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Vercingétorix

de

chez Gallimard

Collection(s) : NRF Biographies

Paru le | Broché 321 pages

Tout public

Grand format Livre broché
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Chronique Page des libraires, rédigée par Isabelle Couriol Librairie de Paris (Saint-Étienne)

Les historiens du XIXe siècle nous présentent Vercingétorix comme le « héros du nationalisme ». Les peintres nous l’ont montré barbu et chevelu, habillé de braies. César le présente comme un jeune chef « fougueux et exalté ». Et c’est à un vrai tour du monde antique au Ier siècle avant J.-C. que nous convie Jean-Louis Brunaux. Car pour comprendre d’où vient notre héros, il est obligé de nous dépeindre également cette Gaule si variée et si différente de nos idées reçues. Les sources sont diverses mais la tradition orale gauloise nous prive d’écrits et c’est surtout La Guerre des Gaules de César qui devient la base de nos renseignements, à prendre néanmoins avec discernement car celui-ci raconte « sa » guerre et surtout se met en valeur pour convaincre les Romains qu’il est l’homme de la situation. Vercingétorix est issu d’une riche famille Arverne, installée à Gergovie. Son père, Celtill, a déjà essayé de réunir Celtes et amis pour installer un vrai pouvoir, voire devenir le « tyran » de la Gaule ! Cela se terminera mal pour lui et son frère Gobannitio reprendra les rênes de la famille. Vercingétorix a été éduqué par les druides et à la mort de son père, le jeune homme devient l’otage de César. Mais otage comme prince de bonne famille, il va être instruit comme soldat romain et, en fréquentant César, il apprendra les techniques de bataille de celui qui deviendra son ennemi. De retour dans sa famille, il se porte à la tête d’une révolte. Élargissant sa clientèle, il se portera à la tête d’une armée. César nous retrace ses six années de confrontations et de pacification de la Gaule. De Gergovie à Alésia, une victoire et une défaite pour Vercingétorix. Celui-ci deviendra le prisonnier de César, subira le triomphe du proconsul et finira ses jours dans les geôles de Rome. Une superbe biographie autour d’un magnifique chef dans un monde complexe.

Vercingétorix

De Vercingétorix, on connaît surtout le nom, sa lutte héroïque contre Rome, sa défaite à Alésia et le récit biaisé qu'en donnera Jules César. Mais d'autres écrits et les trésors exhumés par l'archéologie invitent à le redécouvrir et, au miroir de ce destin hors du commun, à explorer des pans enfouis de l'histoire de l'ancienne Gaule. Cet adolescent arverne, fils de roi, tôt formé à la chose militaire, s'est hissé tout jeune au commandement suprême de la résistance gauloise au conquérant romain. Revers militaire qui recouvre une victoire politique - l'unification des peuples gaulois - dont il deviendra le symbole.

Cette biographie, la première qui lui est consacrée, n'entend céder ni aux hagiographies complaisantes, ni aux légendes controuvées, ni aux appropriations idéologiques. Elle retrace à nouveaux frais, à partir de sources souvent oubliées, l'itinéraire singulier de cette figure d'exception : son enfance au sein d'une lignée aristocratique ; l'éducation reçue par ses maîtres druides ; sa formation, surtout, auprès de César dont il est devenu l'otage ; la rébellion enfin, où il se découvre grand leader politique et redoutable chef militaire. Une vie si brève qui aura nourri une si longue postérité.

En suivant ses pas, au fil des chapitres, c'est une nouvelle lecture de l'histoire de la civilisation et du peuple gaulois que ce livre fait découvrir ; une société en plein essor, déjà bien structurée, agitée par des assemblées remuantes et ouverte au monde, à l'ombre menaçante de l'impérialisme romain.
La vie de Vercingétorix est retracée à partir de sources peu connues, de son enfance au sein d'une famille aristocratique à sa rébellion contre César en passant par son éducation, sa formation et sa capture. ©Electre 2020
Format : Broché
Nb de pages : 321 pages
Poids : 555 g
Dimensions : 16cm X 23cm
Date de parution :
ISBN : 978-2-07-017892-6
EAN : 9782070178926

Du même auteur : Jean-Louis Brunaux